โปรตีนชนิดพิเศษที่ไวต่อแสง

เพื่อกระตุ้นหรือยับยั้งการเชื่อมต่อนี้นักวิจัยได้ใช้โปรตีนชนิดพิเศษที่ไวต่อแสงเข้าไปในเซลล์ประสาทที่เฉพาะเจาะจงในสมองของหนู ในหนูที่มีโปรตีนที่ไวต่อแสงกระตุ้นเซลล์ประสาทเพียงสี่วินาทีของการเปิดรับแสงไม่เพียง แต่เปิดใช้งานเส้นทางนี้ไปจนถึงนิวเคลียส accumbens ในขณะที่แสงสว่างอยู่บน แต่ยังคงเสริมความแข็งแรงของสัญญาณตามเส้นทางนี้สร้างเทียม

ให้รางวัลแก่หน่วยความจำ วันต่อมาหนูกลับไปยังสถานที่ที่มีการสร้างหน่วยความจำเทียมขึ้นแม้ว่าพวกเขาจะไม่ได้รับผลตอบแทนที่แท้จริงก็ตาม นักวิจัยใช้แสงเพื่อปิดเส้นทางเดียวกันในหนูที่มีโปรตีนที่ไวต่อแสงซึ่งจะยับยั้งเซลล์ประสาทและพบว่าเส้นทางนี้จำเป็นสำหรับการเชื่อมโยงรางวัลกับตำแหน่งของมัน หนูไม่ได้แสดงความพึงพอใจกับสถานที่ที่พวกเขามีปฏิสัมพันธ์กับเมาส์ตัวอื่น นักวิจัยยังตรวจสอบวงจรนี้ในหนูหดหู่ ทางเดินนี้ไม่สามารถปรับปรุงได้โดยใช้โปรตีนที่ไวต่อแสงกระตุ้น หลังจากได้รับยาต้านอาการซึมเศร้าแล้วนักวิจัยสามารถเพิ่มทางเดินนี้โดยใช้โปรตีนที่มีความไวต่อแสงและสร้างความทรงจำที่ระลึกให้กับหนูได้